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2月3日,BlackBerry Mobile(黑莓移动)在Twitter上宣布了TCL将在2020年8月31日停售黑莓手机的消息。这不仅仅是一次合作的终止,如果没有其他公司接受黑莓品牌,黑莓手机将会从市面上彻底消失,黑莓这个曾经辉煌过的手机品牌,将止步于5G的大门前,停留在各位数码爱好者和用户的记忆里。

“911”让它声名鹊起 巅峰时期坐拥半壁江山

过去了将近20年的“911事件”作为一场灾难让人印象深刻,它带走了数千条生命,也让黑莓手机显露了头角。在事件发生时,美国的通信设备几乎全线瘫痪,但是美国副总统切尼的手机却成功进行了无线互联,能够接收关于灾难现场的实时信息。这样的故事传开后,在美国掀起了一阵热潮,美国国会因为事件休会期间也给每位议员配备了一部“Blackberry”处理国事。

收发电子邮件是当时黑莓的一大特色功能,它由一套黑莓研发的专用网络支持,即便遇上信道拥堵,本身占用带宽就小的文字邮件也只会延迟数秒,随后立即发出。对于这件事有人曾分析过,“911事件”影响手机通讯的不是信号而是信道,而黑莓设备无论BIS还是BES(push信息功能)都有自己的专用信道,类似高速公路上的紧急通道,保证了信息的收发。

由加拿大RIM公司推出的黑莓手机逐渐成为了智能手机市场的主导品牌,巅峰时期曾经占领了十分惊人的市场份额。比如2006年,黑莓在美国市场的占有率高达48%,可以说是“半壁江山”,上到总统下到寻常百姓都成了黑莓的忠实用户。

缺乏“正规军” 我们曾与洋垃圾为伴

与美国市场的火爆不同,黑莓在中国市场的影响力还是靠先知先觉的数码玩家们在一批批论坛里交流出来的,热情的铁粉、追赶潮流的小白是当时的主力。在大陆市场中,最先用上黑莓手机的人,手中的往往是二手货和翻新机,当然这并不能消解人们对于黑莓的热情。

直到2008年和2009年,数码编辑们还时常会写一些如何识别打孔黑莓的翻新教程,而在当时中关村的卖场生意尚好的手机柜台,几乎也都摆着黑莓7290甚至7230这样四五年前的机器,上面印着各种国外运营商的logo,论坛里还有不少的精华帖告诉大家哪个版本更稳定一些。同一时间火爆的美剧《越狱》也是时代记忆之一,剧中探员Mahone手持8700c的镜头也许也是黑莓粉丝们喜欢黑莓手机的“万恶之源”吧。

全键盘的敲击快感、与众不同的外形、特殊的logo、传奇的故事还有传说中坚不可摧的安全性等等都让黑莓成了数码爱好者眼中的时尚玩物。来自中国大陆以外世界各地的黑莓手机,带来的是“地下世界”的神秘感,举个不恰当的例子,黑莓对于当时的爱好者们,也许就像是前两年嘻哈之于年轻人吧。

正式登陆大陆市场 在我们的眼里却是一场回归

2010年的6月18日,是我们过的第一个618购物节,在同一日,改名为BlackBerry前的RIM联合神州数码面向国内市场正式推出了他们的黑莓智能手机8910 Curve,这是中国零售市场上第一款正版的黑莓智能手机。同年12月17日,中国移动通信集团北京有限公司和RIM公司联合推出的面向高端个人用户、中小企业和移动互联网用户的中国移动黑莓中小企业及个人版业务。中国联通和电信也随后接入了黑莓推送服务。

从这时起,黑莓告别了水货商家的单一渠道,正大光明地落地中国,提供给个人用户使用(实际上中国移动2006年就已引入黑莓,不过只对外企和国内大型企业提供集团级邮件推送服务)。

来是来了,但外国厂商入场水土不服的痛苦却依然在持续着。首先在用户群体上,黑莓依然是小众的专利,一些主要优势比如推送邮件和BBM服务(BlackBerry Messenger,基于黑莓BIS/BES服务的一项手机内IM软件,可相当于用自己的推送服务聊天)对国内用户的吸引力不大,并且服务费相对昂贵,当时中国移动服务费是98元/月(包含BIS流量30M);或108元/月(包含流量50M)这样的价格即便对于现在的消费者来讲,都是需要犹豫很久的。

救命稻草成最大弯路

毕竟是从“远古”时期走过来的厂商,黑莓经历了从非触控屏到触控屏的大变革。老实说,黑莓从很早就开始了新版操作系统BB10的开发,该系统具有专为触控开发、集成社交网络、个人化、专业话等等特点。遗憾的是,BB10真正与大家见面拖到了2013年的1月30日,搭载BB10操作系统的两款机型Z10和Q10被当时的人们称为“黑莓的救命稻草”。

与WindowsPhone同病相怜,即便Z10和Q10在硬件与方正的设计上颇受好评,但缺少软件第三方开发者的支持,BB10操作系统失败于系统生态的强大力量,黑莓最终还是向Android操作系统低了头。

2015年秋季,黑莓推出了Priv手机,这款手机受到了很多人喜欢的很大原因是它终于采用了Android操作系统。欣慰其终于回归了大众比较能接受的平台的时候,难免让人唏嘘的是其不尽如人意的销量。当坚守了BB10多年的黑莓幡然悔悟的时候,很多事情已经时过境迁,当然国内外的竞争对手们也没有给黑莓太多的机会。

2015年的街头,人们已经拿着iPhone 6s炫耀着新加入的3DTouch功能,而另一家手机巨头三星,也不再挤牙膏,旗舰GALAXY S6 Edge做出了独具一格的双曲面屏幕和更多的玩法。国内的手机厂商也已经崛起,华为、小米、魅族等一众厂商已经瓜分了天下,在国内杀红了眼的价格战中,在价格上没有优势的黑莓几乎没有胜利的可能。

转年黑莓也曾尝试推出DTEK50这样的低价安卓手机产品,也是收获甚微。黑莓最引以为傲的“安全”、“加密”等优势早已不是大众最大痛点,它很精致,却有点落伍了。

黑莓的第二次回归 接盘侠TCL的野望

2016年12月16日,孤木难支的BlackBerry黑莓宣布与TCL通讯达成长期的授权许可协议。根据协议条款,黑莓授权TCL通讯在全球大部分市场使用其安全软件、服务套件以及相关品牌资产(印度、斯里兰卡、尼泊尔、孟加拉国和印度尼西亚这五个国家,授权给当地企业),TCL通讯将负责设计、制造和销售BlackBerry品牌移动设备并提供客服支持。

关于两家公司的合作其实早有一定基础,在此之前,TCL曾作为黑莓产品的代工企业为其生产产品,因此包括硬件质量等方面,相信黑莓还是很放心的,不至于刚刚卖出去就砸了招牌。

而从TCL角度来看待这个问题,2015年TCL官方公布的数据全球销量为8355万台,其中海外销量7422万台,占总销量的88.83%,号称国产手机海外销量第一。仔细研究8355万台的构成,会发现功能机与低端智能机数量原高于华为、中兴等其他国产品牌,智能化和进阶中高端是当时TCL面临的刻不容缓的问题。

在2015年的一月,TCL从惠普手中收购了Palm品牌(该品牌以前是以PDA行业的苹果自居的),当时有人预测Palm就承担着TCL冲击高端的使命。2016年9月售价3299元的中高端机型TCL950的发布,也标志着TCL冲击中高端的决心。而黑莓的授权,被当时的媒体称为TCL冲击中高端市场的第三条品牌线,通过借助黑莓在国际市场曾经的影响力打开局面,确实在当时是一个不错的选择。

2017年8月8日,黑莓新品手机KEYone在北京发布,虽然从销售数据上看还算不错,但在不久前,TCL总裁李东生曾经有在媒体上坦言过,TCL通讯业务在中国市场业绩确实表现不好,特别是手机业务。当年TCL通讯的管理层也有一些大变动,当年的2月份,后来因“魅族内讧事件”被大家熟知的杨柘刚刚卸任TCL通讯中国区负责人,同时TCL内部裁员的消息也时常传出。

黑莓新品手机KEYone的发布与TCL人工智能电视高端市场的开拓,被认为是TCL深远布局的体现,为了实现在IFA展上TCL董事长李东生所讲的“TCL保证在三到五年内在智能制造领域超越三星”,当时黑莓手机同样肩负着沉重的使命被给予厚望。

但遗憾的是,正如大家所知道的,TCL虽然相继推出了黑莓Motion、KEY2和KEY2 LE等黑莓品牌手机,它们各有各的精彩,但这些怀旧的设计似乎已不足以让黑莓手机复兴。

尾声:

TCL整装待发准备开启5G的新世界的征程,依然为超越三星付出着努力。随着TCL在CES 2020上发布了TCL 10 Pro、TCL 10L和TCL 10 5G三款手机,正式使用TCL品牌进军美国市场,黑莓品牌的重要性自然大打折扣。2月3日,黑莓移动终于遗憾地宣布了时代的结束——TCL将于2020年8月31日停售黑莓手机。从2020年8月31日起,TCL通信将不再销售黑莓品牌的移动设备。届时,TCL通信将无权设计、制造或销售任何新的黑莓移动设备,但会继续为现有的移动设备提供支持,包括客户服务和保修服务,直至2022年8月31日,或是当地法律所要求的期限。

黑莓作为一家老牌劲旅几经革新、回归,终究是沦落到了掉队的剧情中。有时我们它应该早点看透生态的劣势,采用Android操作系统再早一些;有时我们觉得它应该放低身段、抛弃一些可能已经过时的优势迎合大众;但有时我们也觉得,即使它没有做错什么,也会输吧。总之,我们的5G时代没有黑莓手机了。

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